Inhoud

Kinderen, geen bezwaar

Kinderen vandaag de dag hebben meer informatie toegang dan ooit tevoren. Ook is de leeftijd waarop ze toegang krijgen drastisch verlaagt. Veel ouders van nu, waren zelf de eerste generatie van computer gebruikers als kinderen. Toch zijn er amper relevante raakvlakken met elektronica van een generatie geleden en nu.

Ikzelf ben ook vader en heb met dezelfde wereld te maken als mensen die minder onderlegd zijn. In dit schrijven probeer ik wat kennis en inzichten te delen, zonder de lezer te overladen met technische termen. Indien het wel noodzakelijk is om een term te gebruiken, zal het worden uitgelegd.

Situaties die ouders kennen

Gaming

Veel ouders van vooral jongere kinderen, kiezen voornamelijk voor gratis spellen voor hun kinderen om te spelen. Deze zijn meestal op een tablet of telefoon speelbaar en de kinderen krijgen een “afdankertje” zonder simkaart om wat spelletjes op te doen. In veel gevallen is er een nieuw account aangemaakt, een zonder betalingsmogelijkheden en deze wordt uitsluitend op dit type apparaten gebruikt.

De spellen op mobiele apparaten zijn vaak onschuldig in uiterlijk en zeer minimaal in de gameplay, dit betekent de interactiviteit van het spel en de prikkelingen die het veroorzaakt. De meeste gratis spellen hebben meer weg van tijdsverdrijf, dan een interactief medium wat de nodige hersengymnastiek veroorzaakt. En dat is jammer, een game kan veel meer zijn.

Ook hebben mobiele apparaten aanvullende problemen die een vaste PC niet zou hebben. Regelmatig een conflict of een tablet mee mag naar de verjaardag van oma of ander gezamenlijk tijdsverdrijf is een voorbeeld. De apparaten gaan sneller kapot, raken verloren of worden gestolen. De gratis spellen zijn slechts gratis tot een bepaalde tijd voordat ze beginnen te vragen om geld om verder te gaan, beter te worden of een ander uiterlijk te vertonen. Wederom is dit een opening voor conflicten want “het is maar 2 euro”, althans de eerste keer.

Een andere, deels overlappende, groep huishoudens heeft een speciale game-console aangeschaft, zoals een Nintendo Switch of Playstation. De games op dit soort systemen zijn over het algemeen een aanzienlijke klasse beter in gameplay en kwaliteit. Het is alleen niet voor iedereen financieel mogelijk deze route te kiezen omdat het aanschaffen van zowel de hardware als de games snel in de duizenden euro’s kan gaan. In het geval van de Nintendo Switch of Steam Deck, is het nadeel van draagbaarheid ook nog altijd aanwezig.

School & (huis-)werk

Zodra kinderen lezen en schrijven krijgen op school, komt de nieuwe digitale leermethode om de hoek kijken. Ineens komt er advies om een laptop of tablet aan te schaffen, allerhande accounts aan te maken et cetera. Ineens gaan kinderen van speelplaats door naar kantoorwerker, althans zo abrupt kan de overgang overkomen.

Ik wil een persoonlijke noot toevoegen door te vermelden dat ik het oprecht te doen heb met de meeste ouders van nu. Een deel van de kwaliteit die kinderen genieten op school, is nu ineens afhankelijk van de technische kennis van ouders. Er word nog meer druk gelegd op de financiële kant van scholing, omdat al die apparaten niet goedkoop zijn. Als je de verkeerde apparaten aanschaft kan je kind gepest worden, kan het vroegtijdig stuk gaan of simpelweg niet alle functies hebben die je hoopte. Te bedenken dat ouders van nu, vroeger als kinderen voornamelijk druk ervaarde met de juiste etui aanschaffen, of de leukste rugtas kiezen. Scholing is zo abrupt veranderd in een enkele generatie, dat er net zo goed 100 jaar tussen kon zitten.

Het huiswerk is tegenwoordig digitaal, al is het maar voor een deel. De meeste scholen werken met standaard software pakketten, zoals Microsoft Office, om het huiswerk in te maken. Soms vereisen ze zelfs een heel systeem, zoals specifiek Windows of MacOS op de laptop, Anroid of iOS op de mobiele apparaten.

Mythen en legendes

Kinderen leren technologie

Een veelvoorkomende mythe, of feitelijk een harde leugen, is dat kinderen leren hoe ze met technologie moeten werken. Dat is niet het geval. Kinderen leren niet omgaan met technologie, ze leren omgaan met specifieke apparaten en software. Ze leren niet wat een document is of welke verschillen er zijn, ze leren een document aanmaken met Microsoft Office. Ze leren niet hoe een game werkt, maar hoe ze een game moeten spelen. Er is geen besef wat de diverse onderdelen van apparaten doen of technieken die toegepast worden.

Het enige wat kinderen nu leren is hoe ze met commerciële softwarepakketten kunnen werken. Alles wat ze hierover geleerd hebben is nutteloze informatie als zo’n pakket niet meer ondersteunt wordt of een bedrijf verdwijnt.

Privacy

De privacy van kinderen is een vreemde mythe in de 21e eeuw. Aan de ene kant zijn ouders nog net zo beschermend als voor het digitale tijdperk, zeker als het gaat om mensen die ongezonde interesse tonen in kinderen. Aan de andere kant delen ouders allerhande informatie van hun kinderen, vaak van geboorte af aan door een foto of video van de geboorte openbaar te delen. Deze informatie is dan toegankelijk voor iedereen, inclusief degenen die ongezonde interesse tonen.

Ik wil het duidelijk maken dat ongezonde interesse veel meer is dan perversiteit, het gaat ook om andere aspecten van (mentaal) geweld. Een klasgenootje die pestgedrag vertoont kan ook ongezonde interesse hebben en social media accounts van ouders doorzoeken naar beschamende foto’s of verhalen. Een bedrijf, overheid, religieuze instelling of individu kan de informatie sturen die het kind ontvangt, met andere woorden; propaganda op individueel niveau wordt mogelijk met genoeg data.

Vandaag de dag hebben kinderen geen privacy, wat vreemd is aangezien elke ouder die ik spreek het wel wilt. Los van data die ouders of andere familieleden vrijwillig plaatsen, is er ook genoeg wat onvrijwillig of onbewust plaatsvind. Een voorbeeld zijn de tientallen online accounts die schoolgaande kinderen moeten aanmaken. Als een kind naar school gaat en daar de “aanbevolen software” installeert, dan zijn alle voorwaarden van toepassing. Dan gaat men akkoord met wetgevingen uit andere landen dan Nederland, bedrijfsbeleid van grote multinationals en andere juridische regelgeving.

Zo heeft Microsoft het beleid om audio/video op te slaan van Zoom gesprekken, toetsenaanslagen bij te houden in Windows/Office en gerichte reclame (en informatie) aan te bieden op het internet en de computer zelf. Het bedrijf Google bewaard alle zoekopdrachten, elk filmpje bekeken, tijd gespendeerd in elke pagina en nog veel meer data. In beide gevallen is de opslag van de data onbeperkt, tenzij de ouders zelf door een lijst van instellingen gaan of een AVG verzoek indienen.

Zodra de kinderen zelf een social media account mogen aanmaken, of een eigen (standaard) telefoon krijgen is elke vorm van privacy weg en zal nooit meer terugkeren, het is een eenrichtingsweg.

Oplossingen

Gaming & scholing

Schaf een computer aan voor gaming (en huiswerk uiteraard), een vaste computer op een vaste locatie in huis. Een goede desktop computer die in staat is om duizenden games te spelen, hoeft niet duur te zijn. Veel nieuwe games hebben geen dure computer nodig en zijn afkomstig van kleinere studio’s. De games van kleinere studio’s zijn vaak veel schappelijker met de verwachtingen van de computer en daarmee de portemonnee van de ouders. De prijs is meestal tussen de €5 en €20 per spel, deze zijn ook regelmatiger in de uitverkoop dan spellen van grotere studio’s.

Een vaste computer heeft ook andere voordelen, zoals geen conflict als het gezin gezamenlijke activiteiten onderneemt. De kans op defecten is aanzienlijk lager en defecten zijn relatief goedkoop in reparatie. Denk hierbij aan het verschil tussen een nieuwe scherm voor een iPad, of een nieuw keyboard aanschaffen. Tevens is een vaste PC zeer geschikt voor meerdere gebruikers of voor meerdere doeleinden.

Huiswerk maken op een desktop geeft kinderen rust, ze zitten “op de speciale plek” net zoals ze dit mentaal in een lokaal ervaren. Als je het goed aangepakt, staat de computer op een bureau met genoeg ruimte voor boeken en andere attributen.

Een computer kan uiteraard ook door de ouders gebruikt worden voor diverse doeleinden. Waaronder mee kijken wat kinderen doen op de computer. Een vaste computer, of laptop, is gemaakt voor meerdere gebruikers van de grond af aan. Een mobiel apparaat gaat uit van een enkele gebruiker en heeft meestal geen betekenisvolle manier om een ander toe te voegen. Ouders kunnen op een vaste computer de administratieve rechten krijgen, waardoor ze altijd toegang kunnen krijgen tot de data van de kinderen. Voor de ouders die dit inbreuk van de privacy vinden of moreel niet acceptabel, herinner jezelf er dan aan dat alle commerciële bedrijven dit al doen bij je kind. En dat vervolgens doorverkopen.

Privacy & accounts

Veel kinderen kijken YouTube voor kleine tekenfilms, muziek en dergelijke media. Hoewel de inhoud van deze media meestal door de ouders wordt gezien, is het privacy probleem eerder het logboek wat een kind opbouwt. Dit word vervolgens actief tegen het kind of ouders gebruikt om meer tijd op te eisen. Als voorbeeld; een kind heeft een bijzonder irritant liedje gevonden en speelt deze herhaaldelijk af. YouTube gaat nu meer muziek aanbieden wat soortgelijk is, want de gebruiker laat zien dit te willen. Nu is een irritant muziekje slechts dat, irritant. Het is gevaarlijk als het kind lichtelijk meer interesse vertoond in bijvoorbeeld geweld, YouTube zal nu meer geweld aanbieden. Nu wil ik duidelijk zijn dat YouTube uiteraard een voorbeeld is, de hele online sector werkt op deze manier. Een like geven op een specifiek Facebook bericht, zal Facebook aanzetten tot meer van deze inhoud te vertonen et cetera.

De oplossing voor dit soort problemen is om de media te downloaden voor het kijken. Op mijn wiki heb ik een programma uitgelegd genaamd YouTube-DownloaderProgram (yt-dlp) waarmee dit mogelijk is. Ook is het mogelijk dit te doen met een browser toevoeging of als grafisch programma. Als je zelf een irritant liedje erop hebt staan en je kind speelt deze herhaaldelijk af, dan blijft de rest van de mediabibliotheek nog altijd in beheer van de ouders en niet YouTube.

Accounts voor online office (Microsoft of Google producten), kunnen vervangen worden met software zoals LibreOffice of NextCloud. Gratis mail accounts (Gmail, Hotmail, Live) kunnen vervangen worden door betaalde, maar zeer privacy veilige e-mailadressen. Een voorbeeld zou Protonmail, GMX of soortgelijke provider zijn.

Installeer Linux of andere vrije software als besturingssysteem. Vrije software behaalt geen commerciële waarde uit verkoop van gebruikersdata, inclusief dat van kinderen. Indien Windows of Apple toch noodzakelijk blijkt om een reden die ik eerlijkheidshalve niet kan bedenken, gebruik van zoveel mogelijk vrije software op dat systeem. Zoals de browser Firefox, email programma Thunderbird, LibreOffice als office.

Als laatste, maar zeker niet de minste, maak simpelweg geen accounts aan voor de kinderen. Ga er niet mee akkoord dat je kinderen allerhande accounts moeten aanmaken, waarbij ze akkoord gaan met voorwaarden van buitenlandse bedrijven en wetgeving. Maak geen social media accounts voor (pre puberale) kinderen.

Hulp nodig?

Neem dan contact op.

Advies is gratis en vrijblijvend. In veel gevallen is het mogelijk om zonder aanvullende kosten je kinderen meer privacy te geven.

Geen geld voor een computer?

Laat jouw maatschappelijk hulpverlener contact opnemen.

Onze zakelijke klanten doneren met regelmaat laptops en desktop computers, die wij kunnen geven aan mensen die het nodig hebben. Dit zijn tweedehands systemen die opgeschoond zijn, technisch nagekeken en ons eigen systeem NoraOS geïnstalleerd hebben.

Ook is het mogelijk je eigen (oude) computer te laten herinstalleren. Of doneren voor een ander, dat wordt altijd gewaardeerd.